Transportasi udara di wilayah kota Kupang Propinsi NTT ini bernama Bandara Internasional El Tari Kupang. Pada mulanya bernama Pelabuhan Udara Penfui yang terletak di Kampung Tuameko, Kelurahan Penfui, Kupang. Bandar Udara El Tari berjarak kurang lebih 13 km dari Kota Kupang dan berada di ketinggian 102 meter di atas permukaan laut, yang merupakan salah satu pintu gerbang transportasi menuju Berbagai wilayah di Propinsi Nusa Tenggara Timur.

Awalnya bandar udara ini merupakan bekas peninggalan jaman penjajahan Belanda yang hanya berupa airstrip. Untuk pertama kalinya Bandar Udara ini didarati pesawat udara pada tahun 1928 oleh penerbang Amerika bernama Lamij Johnson.

Selanjutnya lapangan terbang ini dikembangkan oleh Australia pada sekitar tahun 1944-1945 yang diberi nama Lapangan Terbang Penfui. Nama Penfui ini berasal dari bahasa Timor yakni pena (jagung) dan  fui (hutan). Disebut demikian karena daerah ini dahulunya merupakan daerah yang banyak ditanami jagung oleh penduduk sekitar.

Pada 6 Mei 1950 Lapangan Terbang Penfui diserahkan oleh militer Belanda kepada Pemerintah Republik Indonesia dan dengan berkembangnya kebutuhan akan angkutan udara, Lapangan Terbang Penfui mulai didarati oleh pesawat Garuda jenis DC3 pada tahun 1960. Penanganan dan pengaturan terhadap kegiatan penerbangannya dilakukan oleh Angkatan Udara, karena pada saat itu belum ada organisasi perhubungan udara.

Pelabuhan Udara Penfui mulai dikelola oleh kepala pelabuhan udara dengan dibantu bendaharawan dari Dinas Meteorologi Departemen Perhubungan Udara pada tahun 1960 dan sejak itu dikenal dengan nama penerbangan sipil.

Pelabuhan udara ini ditetapkan sebagai pelabuhan udara kelas III pada tahun 1967. Dengan makin meningkatnya arus lalu lintas melalui Bandar Udara Kupang, maka untuk kelancaran pelaksanaan tugas dan meningkatkan fungsi bandara, diterbitkan Surat Keputusan Bersama antara Menteri Perhubungan, Menteri Pertahanan Keamanan dan Menteri Keuangan dengan nomor : KEP/30/IX/75, KM 393/3/PHB/75 dan KEP. 927.A/MK/IV/8/75, yaitu tentang Penggunaan Bersama Pangkalan dan Pelabuhan Udara. Dalam surat keputusan tersebut dinyatakan Pelabuhan Udara Penfui menjadi Pelabuhan Udara Sipil Kelas II.

Sejak tanggal 20 Desember 1988, nama Pelabuhan Udara Penfui ditetapkan menjadi Pelabuhan Udara El Tari Kupang untuk mengenang jasa (almarhum) El Tari, mantan Gubernur Nusa Tenggara Timur. Istilah Pelabuhan Udara kemudian diubah menjadi Bandar Udara sejak tanggal 1 September 1985.

Pada 20 Juni 1988 ditandatangani Naskah Persetujuan Bersama antara Kepala Staf TNI-AU dengan Direktorat Jenderal Perhubungan Udara nomor : SEPERJAN/01/V/1988 dan DJU/1861/KUM.060/SS tentang Penggunaan Sebagian Areal Tanah Pangkalan TNI – AU El Tari Kupang untuk pengembangan/pembangunan Bandar Udara El Tari Kupang beserta fasilitasnya.

Berdasarkan Surat Keputusan Menteri Perhubungan No. KM 4/1995 tanggal 13 Januari 1995 tentang Penyempurnaan dan Penataan Kelas Bandar Udara, Bandar Udara Udara El Tari ditingkatkan menjadi Bandar Udara Kelas I.

Sejak tanggal 1 April 1999, Bandar Udara El Tari secara operasional masuk ke dalam manajemen PT (PERSERO) Angkasa Pura I. Penyerahan ini sebagai tindak lanjut dari Surat Menteri Keuangan No.S-4608/A/53/1997 tanggal 08 Oktober 1997 yang pada dasarnya menyetujui penggabungan Bandar Udara El Tari Kupang ke dalam manajemen PT (PERSERO) Angkasa Pura I, menghapuskan dari daftar inventaris Departemen Perhubungan dan ditetapkan sebagai tambahan Penyertaan Modal Pemerintah ke dalam PT (PERSERO) Angkasa Pura I.

Sebagai pengelola Bandar Udara, PT (PERSERO) Angkasa Pura I mengadakan perbaikan dan perluasan terminal ataupun fasilitas lainnya secara bertahap antara lain perluasan ruang kedatangan domestik di tahun 2006, penggantian fasilitas VASI dengan PAPI pada tahun 2007 dan pembuatan jalan langsung ke Gudang Kargo pada tahun 2008.

Kini Bandara El Tari Kupang melayani penerbangan sejumlah maskapai di nusantara yang menghubungkan Kupang dengan sejumlah kota lainnya di Nusa Tenggara Timur, dari dan ke kota-kota utama di Indonesia hingga Australia.

PT Angkasa Pura I (Persero) Cabang Bandara Internasional El Tari Kupang

 Alamat : Jl. Adi Sucipto Terminal B Penfui Kupang

 Telepon : (0380) 882030, 882031, 882032, 881395, 881668, 881121; Fax: (0380) 881263, 882122

 Email : This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.

 Website : www.kupang-airport.com